Harry Loco: ‘De spirit van Woodstock is mijn religie’

Afbeelding
regio

VRIES – Tussen 2001 en 2019 reisde singer-songwriter Harry Loco de wereld over met zijn muziek, waarbij grote festivals zoals Woodstock 50 en Bethel NY, maar ook beroemde clubs zoals bijvoorbeeld The Cavern Club in Liverpool werden aangedaan. Tijdens de coronapandemie is alles echter stilgevallen, maar wie denkt dat Loco op z’n lauweren rust, heeft het bij het verkeerde eind. De working class hero uit Vries is springlevend aan de vooravond van een nieuw jaar en blijft onlosmakelijk verbonden aan vroegere idealen. Waar tijden veranderen, moet de essentie van het leven gelijk blijven. Wees goed voor jezelf en vooral ook goed voor anderen.


Waar liveconcerten stilliggen vond Loco de inspiratie om wat oude nummers op te nemen en uit te brengen. In 2019 was er nog geen vuiltje aan de lucht. Voor de viering van 50 jaar Woodstock in Amerika werden ‘Starchild’ (Woodstock 50) en ‘I & You’ uitgebracht. In 2020 resulteerde dat in het liedje ‘Isn’t love enough’, dat hij samen met Essra Mohawk (Cindy Lauper, Tina Turner, Frank Zappa and the Mothers) schreef in Nashville tijdens een tour in 2010. ‘Het nummer paste eigenlijk niet in mijn repertoire en dit was een prima gelegenheid om het nummer uit te brengen.’ Dit jaar kwam ‘Be cool in Liverpool’ daarbij. Ook een lastig te plaatsen nummer volgens Loco. Ondertussen is er eveneens begonnen met het schrijven van een boek met de avonturen van Harry Loco van 2001 tot heden. In november kwam de uitnodiging van RTV Noord om eens met band op te treden zeer gelegen. Met zijn oude vrienden Jack Simon en Harrie Groenewold werd dat een daverend succes en zeker voor herhaling vatbaar. Verder komt het derde nummer uit dat al een paar jaar op de plank ligt: ‘John Starr Cooke’ over de mysticus en gids van Michael Bowen. Daarmee is er weer een cirkeltje rond.


Angel


Loco heeft het hart op de tong en geeft aan dat het soms ook nodig is, zolang het maar om de inhoud gaat. Twee jaar geleden trok hij samen met Freek de Jonge op om aandacht te vragen voor de bevingsproblematiek in de provincie Groningen. Het slot ging daarmee niet direct van de deur, maar in Den Haag kunnen ze er ondertussen ook niet meer omheen. ‘Ik ben altijd al maatschappelijk geëngageerd geweest. Zo annexeerden we ooit eens een stukje grond in Appingedam, toen de Koning in Groningen aanwezig was om aandacht te vragen voor dit grote maatschappelijke probleem. Uiteraard verliep dit vreedzaam en zo moet het ook. Zodra er geweld gebruikt wordt doe ik niet meer mee, want ik tolereer geen geweld, maar ben nooit te beroerd het gesprek aan te gaan. Ik probeer de angel er altijd uit te halen, want met het tonen van agressie haal je de oplossing nooit dichterbij. Als je op een podium staat heb je macht en die mag je nooit misbruiken.’ In 2009 lieten ze Loco tijdens Woodfest 09 in Oklahoma opnieuw opdraven om het publiek te kalmeren dat erg agressief was geworden door een optreden van een coverband van The Doors. Binnen twee liedjes was het weer rustig en zong de hele meute ‘Stand By Me’.


Influencers


‘Uiteindelijk hebben we elkaar allemaal nodig’, vervolgt Loco terwijl het zonlicht achter zijn huis de glazen buitenruimte vult en zijn vrouw de koffie inschenkt. ‘Familiebanden zijn heel erg belangrijk en die familie hoeft niet per se je gezin te zijn. Het kan ook een community zijn, maar het is van belang dat je elkaar ‘open minded’ tegemoet kan treden en elkaar ook kunt helpen als het nodig is. Daar schort het tegenwoordig nog wel eens aan in onze huidige samenleving dat mensen niet meer bereid zijn om elkaar daadwerkelijk te helpen. Als er ergens iets vervelends aan de hand is, staan mensen meestal gelijk met hun telefoon foto’s te maken of te filmen. Daar erger ik mij aan. Net zoals die zogenaamde ‘influencers’ die we vandaag de dag hebben. Je kan niks en je wordt dan maar influencer lijkt het in de wereld waarin onze kinderen opgroeien. Ik zie dat toch liever echt anders.’


Woodstock


Voor 2022 is het de wens van Loco om wederom de oversteek maken richting Amerika voor het Woodstock festival, waar hij een aantal jaren geleden ook al optrad. (2014 en 2019). Of dat moment aanbreekt is voorlopig nog even koffiedik kijken. ‘Het probleem is dat door corona alles stil is komen te liggen en dat is in Amerika natuurlijk niet anders. Ik was wel geboekt voor de 52e editie van het festival, maar reizen naar Amerika was toen niet mogelijk. De geest van Woodstock daarentegen is nog steeds springlevend en ik word dan ook regelmatig gebeld door de vader van het Woodstock 69 festival: Artie Kornfeld. Dan hoor ik aan de andere kant van de lijn ‘Hey Harry! How are you doing and how is the weather in the Netherlands?’ Voor de 53e editie van Woodstock sta ik in ieder geval weer op het programma en er ligt ook nog een optie om het Hippie Museum te openen in april in Springfield Oregon. Alles afhankelijk van hoe snel de dingen veranderen in de tijd waarin we ons nu bevinden. Ik ben en blijf een optimist en geloof dat we richting betere tijden gaan. Vooralsnog heb ik zat liedjes op de plank liggen, dus er gaat zeker nog wel het nodige gebeuren. Ook leeft al langer het idee om met mijn verhalen en belevenissen een theatertour op te zetten, dus vooralsnog is het never a dull moment.’


Valkuil


In deze wervelende tijden had Loco gehoopt dat er wellicht artiesten zouden opstaan met een antwoord op de problemen van deze tijd. Dat het antwoord nog niet wordt gegeven zegt overigens niets over wat er bij mensen onder de oppervlakte speelt legt Loco uit. ‘De echte veranderingen die de wereld doormaakt worden altijd ingeleid door kunstenaars en artiesten. Vandaag de dag is dat heel dun gezaaid, maar die verandering is echt heel belangrijk en niet vanuit het ego van een individu, maar vanuit het groepsgevoel. Dat zie je niet zoveel meer terug, want mensen zijn vandaag de dag op een andere manier bezig met hun leven lijkt het wel. Mensen lopen tegenwoordig veel te snel in een valkuil en dat komt omdat wij steeds meer en meer willen en op onszelf zijn gericht. Er kan een zwerver onder de brug liggen met een blik bier die dolgelukkig is, terwijl iemand anders alweer veel te snel uitgekeken is op z’n nieuwe auto. Ook de muziekscene staat onder druk, want het gaat nergens meer over. De muziek wordt bepaald door de muziekindustrie en dat heeft niets meer met muziek te maken maar alles met geld.’


Compassie


In veel Nederlandse huishoudens staan de kerstdagen vooral in het teken van gezelligheid en ontspanning. Op deze regel vormt huize Loco geen uitzondering, maar het ervaren van een geloofsbeleving moet ook niet uit beeld verdwijnen besluit Loco. ‘Mensen geven altijd commentaar op mensen die gelovig zijn. Ik geloofde vroeger ook nooit, maar je kunt God ook op een andere manier zien of beleven. Zodra er compassie is en je hebt liefde voor elkaar en je voelt je verbonden, dan praat je in mijn beleving over God. De spirit van Woodstock is mijn religie en ik zie daar veel overeenkomsten in. I wish everyone a merry christmas!’ De liedjes van Harry Loco zijn te vinden op alle muziekplatforms.

UIT DE KRANT

Lees ook