Ook Media Totaal Noord steunt initiatief NNP en NDP

Afbeelding
Foto: ERIK VEENSTRA
actueel

RODEN - De branchevereniging Nederlandse Nieuwsblad Pers (NNP) maakt zich al een poosje zorgen over het huidige subsidiebeleid in Nederland op het gebied van regionale en lokale journalistiek. Hoewel staatssecretaris Uslu (Cultuur en Media) onlangs nog in een brief aan de Tweede Kamer liet weten dat regionale en lokale media onmisbaar zijn voor verbinding tussen burgers en voor het democratisch draagvlak in onze samenleving, zijn subsidies alleen beschikbaar voor de omroepen. Deze blinde vlek voor regionale en lokale kranten is zorgelijk. Ook Media Totaal Noord BV, uitgever van huis-aan-huiskranten De Krant, De Streekkrant en De Krant van Tynaarlo deelt deze zorg. Daarom ondertekende Maria Wijnands-Hovingh, die samen met haar man Wildo Wijnands eigenaar van de uitgeverij, de brandbrief aan de Tweede Kamer die het NNP onlangs gezamenlijk met de NDP Nieuwsmedia opstelde.

De bij de brancheverenigingen aangesloten titels maken zich zorgen over deze ongelijke verdeling van subsidies. ‘Ondanks de goede bedoelingen van de staatssecretaris om de lokale journalistiek te versterken, kunnen we niet anders dan vaststellen dat het beleid onevenwichtig is’, is in de brief te lezen. ‘De miljoenen die het kabinet vrijmaakt voor de versterking van lokale journalistiek zijn nodig. Maar door er exclusief beleid voor de lokale publieke omroepen van te maken, sluit het kabinet de belangrijkste makers van lokale journalistiek uit. Sterker nog, het kabinet maakt het speelveld ongelijker en schaadt daarmee de krantentitels, de voornaamste bron van regionaal en lokaal nieuws. Regionale dagbladen, nieuwsbladen en huis-aan-huiskranten zijn voor hun inkomsten afhankelijk van adverteerders en de bereidheid van lezers om een abonnement te nemen. Voldoende inkomsten om de regionale en lokale journalistiek te financieren zijn nog steeds geen vanzelfsprekendheid.’

Terwijl juist de regionale en lokale kranten een belangrijke bron van nieuws zijn voor de vele lezers die zij bereiken. ‘Iedere dag opnieuw zijn onze journalisten in wijken, dorpen en steden te vinden. Ze zoeken en vinden verhalen en zijn als eerste bij belangrijke nieuwsgebeurtenissen die mensen raken. Het werk van onze mensen bereikt 14 miljoen Nederlanders, online en op papier. Iedere dag bezorgen we meer dan 800.000 regionale dagbladen en wekelijks worden 7,5 miljoen huis-aan-huiskranten verspreid, en informeren we Nederland over het laatste nieuws.’

Ook de uitgevers van De Krant, De Streekkrant en De Krant van Tynaarlo ondertekenden de brief. ‘Ook wij worden geconfronteerd met deze oneerlijke concurrentiesituatie. Zo is het voor ons een stuk moeilijker mee te gaan in de lonen die bij de gesubsidieerde omroepen worden geboden. Bovendien zijn wij na de moeizame Coronajaren ook dit jaar geconfronteerd met grote financiële uitdagingen. Zo zijn de drukkosten, onder andere door de hoge papierprijzen en energieprijzen, dit jaar over de kop gegaan’, aldus Maria Wijnands. ‘Maar bovenal balen wij dat onze inspanningen en successen eigenlijk niet gezien worden. Onze journalisten zijn betrokken tot in die haarvaten van de lokale samenleving. In onze titels proberen we elke week opnieuw weer te geven wat er speelt in de lokale omgeving. Hoe vaak horen wij niet: ‘ik moet de Krant wel elke week even doorkijken, anders mis ik misschien wat’. Bij ons vind je die mix tussen serieus nieuws, regionale sport en cultuur. Maar je ziet ook ‘klein leed’ of je buurvrouw in de krant. Het stimuleert betrokkenheid bij je leefomgeving.’

De brief sluit af met een duidelijke oproep. ‘Ondanks de goede bedoelingen van de staatssecretaris om de lokale journalistiek te versterken, kunnen we niet anders dan vaststellen dat het beleid onevenwichtig is. De miljoenen die het kabinet vrijmaakt voor de versterking van lokale journalistiek zijn nodig. Maar door er exclusief beleid voor de lokale publieke omroepen van te maken, sluit het kabinet de belangrijkste makers van lokale journalistiek uit. Sterker nog, het kabinet maakt het speelveld ongelijker en schaadt daarmee de krantentitels, de voornaamste bron van regionaal en lokaal nieuws. Onze zorg is dat de plannen van de staatssecretaris niet méér journalistiek mogelijk maakt, maar bestaande journalistiek verdringt. Het wordt tijd dat de staatssecretaris niet alleen een staatssecretaris is van lokale en regionale omroepen, maar van lokale en regionale journalistiek. De oogkleppen moeten af. Niet alleen onze journalisten, maar vooral onze lezers en de Nederlandse samenleving verdienen evenwichtig beleid.’

UIT DE KRANT

Lees ook